佤族多居住在山区,村寨一般座落在山坡中部比较平缓的地带或低矮的山顶。新建一个寨子,要先选社神林,认为社神林好了方可建房起屋。佤族建房一般是因山势而建,由高而低,挨户并排,远远望去整齐美观。过去的房屋结构和建筑方式主要有两种,一是“干栏式”楼房,二是“四壁落地房”,也叫“鸡罩笼房”。“干栏式”楼房分为上下两层,楼上住人,楼下关牲畜和堆放柴禾、杂物,房中设有主、客两个火塘;“四壁落地房”结构比“干栏式”楼房简单。

  建房季节一般选在每年阳历9月份前后。据说这一时期采集的建筑材料不易被虫蛀。佤族建盖新房子,从选地基、准备材料、立房架到贺新房等一系列活动都要请巴猜看鸡卦,祭祀有关神灵。建盖房子时往往讲究:一幢房子的主体工程必须当天建成,不能隔夜。寨中谁家建房,亲朋好友乃至全村人都来帮忙,群策群力,速战速决。新房建好后,还要派人上山狩猎、下河摸鱼,用猎物敬贡新房,以祈求全家平安幸福。最后是全寨人载歌载舞,举行贺新房仪式。

  无论是一般的穷人家还是富人家,盖了新房都要举行贺新房活动,以辞旧贺新,祈求平安,答谢帮忙建房的人和本寨人。一般是白天建房,晚上歌舞饮宴。窝朗家盖大房子贺新房时,庆贺活动更加隆重。主人家要准备水酒、肉、菜招待宾客,本寨各家也要给主人馈赠酒、茶等礼物,以表示祝福。

  西盟佤族贺新房,要围着柱子跳舞,并唱贺新房歌。唱歌,或是一人领唱众人和,或是主人和客人对唱(有的人家请歌手代表主人和客人对唱)。领唱人一般唱“起来啊,起来,我们一起唱贺新房歌,一起祝福主人家盖好了新房。”接着主人也唱些答谢乡亲的歌。大家亦歌亦舞,主人不断给来客敬水酒。到快要结束时,主客互相拥抱,主人唱送客调,客人唱调答谢:“莫客气,莫客气,我的肚子吃得像水牛的肚子,我的肠子吃得像蟒蛇一样鼓。”主人边唱边送客人出门,贺新房活动结束。

  耿马佤族称贺新房为“来捏考”。首先由本寨的长辈老人和不同的姓氏(?)拿着扫把叶、刺竹叶进新房进行打扫,每棵柱子挂上一点皮料进行祭祀,之后到寨子西边丢弃。这两位老人当天不能返回新房参加贺新房仪式,只能参加第二天的活动。清扫新房完毕后,由自家亲属备上芋头、米花、茶叶等食物撒在室内并把门关上。接着本家主人领着妻儿老小带上背箩、三角、长刀、猎枪、芭蕉、锅、碗等生产、生活用具以及食物、红公鸡进入新房。来到门前就大声喊叫:“开门”。室内的老人回答说:“你们从哪里来,来做什么,如果你们是偷盗的人或是好吃懒做的人我们不给你们开门”。主人家答到:“我们不是,我们是从大寨子来的,我们是勤劳勇敢的人,披着金银财宝进家,请你们开门”。室内的老人说:“进来,进来!众神归位,财神进来!”进去后就由老人举行祭祀并在新火坛燃起新火。新火燃起后,由他们第一次煮上神饭、杀鸡占卜,神饭煮熟后先祭祖和家神,并在祭坛上念祝词:“祝贺新房神安然无恙,祝贺房主健康发财,祝贺新房娱房益人,祝贺房主来日兴隆。”参加贺新房的亲朋好友共进神餐,并在室内外大唱大跳,对歌娱乐。

  过去,无论是“干栏式”楼房还是“四壁落地房”,佤族住房均为茅草房,佤语称捏布笼。以竹、木、茅草为主要建筑材料,木、竹构架,屋顶呈人字形,用竹片、篾子将新割来的茅草扎成“草排”,上层压下层,覆盖屋顶,屋脊两头设置竹、木制成的燕尾,其作用一是固定屋顶的草片,二是起到装饰、美观的作用。这种房子的特点是冬暖、夏凉、通风。

  室内设置和布局各有千秋。一些“干栏式”楼房的居室,布置较为明确,如分主房、客房和正门向外搭建的晒台。进屋的第一间为客房,设简单的客铺和一个火塘,用于煮猪食和供客人取暖,火塘边放水竹筒、器皿和农具,横梁上放储粮竹筒;第二间靠火门的左侧是主房,供主人食宿,设有火塘,火塘上面悬吊一块炕笆,作烘烤粮食和放食具,火塘边是卧铺。向外搭建的晒台,供晾晒衣服和谷物。有些设有多个不同用途的门,如火门、客门和鬼门。火门,一般开在右侧,为平时经常出入之门;与火门相对的门为客门,多为出入园圃之门,鬼门则多为通向家人坟地的门。房内都设有火塘,一般只有一个,有些则设有多个火塘。如主房的主火塘,客房的客火塘和客房靠墙壁处的鬼火塘。鬼火塘用于供奉亡灵和各种神灵,平时不能生火,有人亡故或祭祀时才生火。

佤族习俗

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